Quelles sont les origines du Yoga?

L’étude du yoga se fait principalement au départ de deux textes de référence qui sont reconnus par tous les courants actuels du yoga en Inde et dans le monde.  Il s’agit des Yoga Sûtra de Patañjali et de la Hatha Yoga Pradîpika de Svâtmârâma.  Un troisième texte qui nous est précieux est le Yoga Rahasya de Nâthamuni.

Les Yoga Sûtra de Patañjali:

D'où nous vient le yoga? dans Origines du yoga patanjali_zx10sm

Patañjali aurait vécu entre le 2e siècle avant J-C et le 2e siècle après J-C, en Inde, bien évidemment.  Il a synthétisé toutes les formes traditionnelles du yoga dans son célèbre traité, qui fait office de « bible » du yoga.  Le yoga existait déjà depuis des milliers d’années…  A cette époque-là, il y avait déjà différents courants de yoga.  Le yoga tel qu’il est décrit par Patañjali est appelé le râja yoga: le yoga royal, car il nous permet de découvrir le roi en nous (notre nature spirituelle).  Ce traité couvre tous les aspects du yoga traditionnel, sans toutefois détailler des postures spécifiques ou des techniques respiratoires.  Il décrit plutôt la manière de pratiquer le yoga sous toutes ses formes: l’état d’esprit, la philosophie, l’éthique ainsi que le travail mental et spirituel du yogi.  Il s’agit véritablement de la « bible » du yoga, car ce traité fait autorité de manière unanime.  Nous connaissons cet enseignement sous la forme d’un texte, mais à l’origine, il était récité et donc transmis oralement.  Ce n’est que vers le 19e siècle que des philosophes occidentaux l’ont fait transcrire par des yogis.  Dans toutes les traditions, les enseignements sacrés ont toujours été transmis oralement de maître à disciple…

La Hatha Yoga Pradîpika de Svâtmârâma:

C’est le texte fondamental du hatha yoga.  Il date du 15e siècle de notre ère.  Ce texte décrit un certain nombre de postures et de techniques respiratoires, la façon de les pratiquer ainsi que leurs effets.  Il explique les conditions de la pratique et parle aussi de la méditation.  Il y est écrit que le hatha yoga est l’échelle qui permet d’accéder au râja yoga.

Le Yoga Rahasya de Nâthamuni:

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Nâthamuni était un grand sage, un grand yogi qui vécut au 9e siècle.  C’est un ancêtre de TKV Desikachar, qui est le professeur de mon formateur.  Ce texte donne la description d’un très grand nombre de postures et de techniques respiratoires, des informations sur la santé et une approche adaptée pour chaque tempérament et chaque stade de la vie: yoga pour les enfants, pour les femmes, pour les femmes enceintes, …  Le yoga que j’enseigne va donc toujours tenir compte des spécificités de chaque élève.  La posture doit toujours être au service du pratiquant, et non l’inverse!  Je suis intimement convaincue de la nécessité d’une telle approche, car nous sommes tous uniques!  Notre âge, notre état de santé, notre personnalité, notre profession et notre vie font que nous avons tous des besoins différents!  Le grand avantage des cours individuels est de pouvoir personnaliser la pratique pour l’adapter aux besoins spécifiques de l’élève.  Dans les cours collectifs, on s’applique à donner un enseignement plus général et qui aura le plus de chances de convenir à tous, dans un environnement commun qui est notre société occidentale moderne.  Mais il est également possible de créer par exemple des cours de groupes pour débutants, pour femmes enceintes, pour les seniors, les enfants ou les ados, des cours pour les grands sportifs ou bien plutôt axés sur la relaxation, etc., etc..

Nathalie Vekemans

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